Los casos de demencias, como el alzhéimer, disminuyen en los últimos años

El estudio elaborado por investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón y de la Universidad de Zaragoza ya reflejaba esta tendencia en la población general, sobre todo en varones de entre 70 y 84 años.

cibaEl número de casos de demencias, en concreto de alzhéimer, está disminuyendo en los últimos años, según publica Nature Reviews Neurology, una de las revistas más influyentes en este terreno. Esta publicación se basa en un trabajo documentado con 14 estudios, la mayoría realizados en los dos últimos años, que han evaluado en dos tiempos distintos la frecuencia de demencias en la población general.

El primero de esos estudios fue realizado en 2007 por investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón y de la Universidad de Zaragoza, responsables del proyecto ZARADEMP, que trabajó sobre una muestra representativa de la población general de cerca de 5.000 personas mayores de 55 años, siendo re-evaluada en cinco “olas” distintas a lo largo de 20 años.

Ahí ya se recogía una estabilización de la prevalencia de demencias (es decir, la frecuencia en un momento determinado) y una disminución en los varones comprendidos en las edades 70 y 84 años. A este trabajo le han seguido otros 8 estudios de prevalencia, en Goteburgo, Nordanstigs y Estocolmo, Suecia; Cambridge, Reino Unido; Indianápolis, EE.UU; un estudio nacional en EE.UU y Hysayama, Japón.

También se han realizado 5 estudios de incidencia de demencias (es decir, el número de casos nuevos por año), en Rotterdam, Holanda; Burdeos, Francia; Cambridge, Reino Unido; Yoruba, Nigeria; y el estudio Framingham en EE.UU.

Todos ellos documentan una estabilización o disminución de la frecuencia de estas enfermedades, corroborando lo que los investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón y la Universidad de Zaragoza publicaron hace ahora 10 años. De hecho, los resultados iniciales en Zaragoza, recogidos en el proyecto ZARADEMP, se interpretaron inicialmente con cautela a la vista de la opinión entonces mayoritaria de que la frecuencia de demencias estaba aumentando.

Las demencias, y específicamente la enfermedad de alzhéimer que supone al menos dos tercios de todas ellas, son enfermedades cerebrales que causan una pérdida de memoria y de funciones cognitivas (orientación, lenguaje, funciones ejecutivas, etc.) que pueden ser devastadoras. Según el investigador principal del proyecto ZARADEMP, Antonio Lobo (catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Zaragoza e Instituto de Investigación Sanitaria Aragón), “las demencias deterioran al individuo llegando a causarle una total dependencia, por lo tanto el mensaje de que se ha estabilizado e incluso disminuido la incidencia y prevalencia de casos de demencia en la población general es positivo y esperanzador”.

Mejora de las condiciones de vida

No hay identificados como tal factores que expliquen estos buenos resultados, pero se conjetura que los importantes cambios sociales acaecidos con la mejora de las condiciones de vida, de la escolarización y de la atención a la salud pueden haber influenciado favorablemente la salud física, la salud mental y la salud cognitiva.

En vista del envejecimiento de la población, y puesto que la frecuencia de demencias está claramente asociada a la edad, concluye el estudio que junto a otras vías de investigación, como los estudios biológicos o terapéuticos, la identificación en las demencias de los factores de protección y los factores de riesgo potencialmente modificables puede ser crucial para disminuir su frecuencia y, por tanto debería ser una prioridad en la investigación.

El estudio actual ha sido coordinado por la profesora Carol Brayne, de la Universidad de Cambridge, y en él participan investigadores de la Universidad de Zaragoza y el Instituto de Investigación Sanitaria Aragón.

Los investigadores responsables del Proyecto ZARADEMP, Universidad de Zaragoza e Instituto de Investigación Sanitaria Aragón (IIS Aragón) son Antonio Lobo (investigador principal), Guillermo Marcos, Concepción De la Cámara, de los Departamentos de Medicina y Psiquiatría; y de Medicina Preventiva y Salud Pública.

Las investigaciones españolas han sido financiadas por el Fondo de Investigación Sanitaria (FIS) y el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII). Colabora la Asociación AFEDAZ, de familiares de afectados por la enfermedad de alzhéimer en Zaragoza.